Pelouse et jardin

Ensembles de jeux: profitez d'un parc dans votre cour


Lorsque les parents et les grands-parents d'aujourd'hui grandissaient, de nombreuses arrière-cours disposaient d'un ensemble de balançoire simple et peu coûteux en acier creux avec une glissière et peut-être un planeur, cimenté sur de l'herbe ou de la terre. Aujourd'hui, les familles ont beaucoup plus de choix et les ensembles de jeu en bois qui peuvent être ajoutés à mesure que les enfants grandissent offrent de multiples options pour des heures de plaisir en plein air du printemps à la fin de l'automne. Mais avant d'acheter ou de construire, faites vos devoirs.

Site et vue
Une autre norme de sécurité de l'industrie consiste à laisser six pieds d'espace libre autour de la partie fixe de l'appareil. Pour les balançoires, prenez la hauteur du balancier et multipliez par deux. Donc, si le faisceau mesure huit pieds de haut, vous aurez besoin de 16 pieds d'espace ouvert avec une surface de protection à l'avant et à l'arrière. Cette zone aide à prévenir les collisions lorsque les enfants se balancent et tirent au bas des diapositives. Même si vous commencez avec un petit ensemble, vous voudrez peut-être y ajouter plus tard, alors laissez de l'espace supplémentaire pour maintenir cet espace de six pieds autour d'un ensemble plus grand.

Planifiez un site que vous pouvez voir par une fenêtre, surtout si vos enfants sont plus jeunes. Ne plantez pas non plus le jeu au centre de la cour. Sur le côté, c'est mieux, alors les enfants ont aussi assez de place pour un jeu de balle, explique le constructeur indépendant Jeff Corner, de Grafton, Wisconsin, qui construit des ensembles de jeu depuis 1989.

Travaux au sol
Vous voudrez quelque chose - pas seulement de l'herbe - sous l'ensemble qui a l'air bien, peut supporter beaucoup d'usure et amortira les chutes. La profondeur de couverture du sol recommandée est de neuf pouces, dit Hendy. Pour avoir neuf pouces après l'installation, par exemple, commencez par 12. «Soixante-dix-neuf pour cent des blessures sont dues à des chutes», dit-elle.

Les choix de couvre-sol les plus populaires sont les copeaux de bois pour terrains de jeux certifiés ASTM et la pierre de pois. Les copeaux de bois sont moins chers, mais ils finiront par pourrir et vous devrez en ajouter plus chaque année ou deux. La pierre de pois est plus difficile à installer, mais s'égoutte mieux, dure plus longtemps et est moins susceptible de se retrouver dans votre maison, dit Corner. Cependant, l'un des dangers de la pierre de pois est que votre tondeuse à gazon peut la ramasser et la pulvériser comme des missiles.

Glissez-vous dans les bases
Un jeu de base comprend un toboggan et une balançoire. De nombreuses entreprises, constructeurs individuels et kits proposent des conceptions modulaires auxquelles vous pourrez ajouter plus tard. «Ce sont de gros Tinkertoys modulaires», explique Tripp. Après le toboggan et le swing, les grimpeurs suivants sont les plus populaires: les barres de singe, les parois rocheuses ou les deux. Les autres modules populaires incluent les planeurs, les balançoires à pneus, les rampes, les poteaux de feu, les volants et les tables de pique-nique. "Non seulement l'ajout rend l'ensemble frais et intéressant, mais il décompose le coût et le maintient adapté à l'âge", explique Gray.

Si vous construisez votre jeu, prévoyez au moins un week-end, probablement deux. Vérifiez le kit pour voir ce qui est inclus. "Vous pensez peut-être que vous obtenez un ensemble pour 250 $, mais cela n'inclut pas le bois ou la glissière", dit Corner. Il recommande fortement une scie à onglets, qui offre de «bonnes coupes droites», pour les bricoleurs, même si vous devez en louer une.

Pour la sécurité
La sécurité ne s'arrête pas à la surface de protection. Les normes ASTM stipulent que les échelons d'échelle et toutes les ouvertures doivent être inférieurs à 3 pouces ou supérieurs à neuf pouces afin qu'un enfant ne se coince pas et ne s'étouffe pas. «Il est plus difficile pour les jeunes enfants de négocier, mais il vaut mieux un pansement et un boo-boo qu'une tragédie», dit Gray.

Empêchez les enfants de porter des casques de sport sur les ensembles de jeux. Puisqu'un casque est plus gros que la tête de l'enfant, dit Hendy, un jeune portant un casque pourrait se coincer dans une ouverture qu'il a traversée plusieurs fois sans le casque.

Les autres dangers d'étouffement sont les cordes, les laisses pour animaux de compagnie et les chaînes. Ne laissez pas les enfants jouer avec eux sur le plateau. Pour éviter les chutes, assurez-vous d'avoir un garde-corps pour les espaces élevés à 30 pouces au-dessus du sol et une barrière de protection sur les surfaces élevées de plus de quatre pieds de haut.

Prends soin de toi
Un bon entretien est essentiel pour la sécurité, l'apparence et la durabilité. La tâche la plus importante est de serrer les boulons deux fois par an, car le bois rétrécit et gonfle avec les changements d'humidité. "Regardez Pâques et la rentrée", suggère Gray. Selon le bois, vous devrez également refermer et / ou maintenir l'ensemble tous les quelques années. "Avec California Redwood, c'est principalement une décision cosmétique", dit-il. Avec d'autres bois, la rétention et le rescellement sont importants pour préserver le bois.

Avec une planification et un entretien appropriés, vous pourrez transmettre votre ensemble aux enfants du voisin dans 15 ans ou le conserver pour vos petits-enfants pour des générations de plaisir.